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sábado, junio 03, 2017

El ADIÓS A UN GRANDE : MURIÓ JACK ONEILL

Una de las últimas imágenes de Jack Oneill en su Santa Cruz y su tabla .
A los 94 años de edad, Jack O'Neill, falleció este viernes a los 94 años . Jack O'Neill, nacido en 1923 en la ciudad de Denver, Colorado, creció en el sur de California y comenzó a hacer bodysurf a los siete años . En San Francisco, trabajó como pescador, y vendió aluminio y extintores, entre otras cosas. Siempre que podía se escapaba al mar para divertirse, independientemente de la temperatura del agua.

En 1952, Jack abrió su primera tienda de surf, llamada precisamente Surf Shop. Quedaba en un garaje frente a la playa en San Francisco, donde pocos meses después concibió el primer chaleco en neopreno, todavía muy rústico.


A principios de los años 60, ya con su tienda ubicada más al sur, en Santa Cruz, donde el agua era más caliente y las olas mejores, comenzó el boom del surf en América , y con él la necesidad de cada vez más de tener un wetsuit. Jack logró resolver ese problema . A finales de la década, Jack ya era el líder de la industria.


En 1971, Jack perdió la visión de un ojo, en un incidente con un leash que lo golpeó . Irónicamente fue el hijo, Pat, quien creo el leash el año anterior. La imagen de O'Neill con el parche en el ojo , se convirtió en el símbolo de la marca.


Por aquel entonces, O'Neill empezaba a crcer internacional, y Jack contrataba a gestores para poder pasar más tiempo surfeando en Santa Cruz. El hombre de poca exposición mediática, atribuyó su éxito de forma humilde , a buen momento . Sin embargo, personas vinculadas a la industria lo veían como un hombre de negocios ejemplar.


El hijo de Jack, Pat O'Neill, desempeñaría un papel importante a mediados de los años 80 al asumir la posición de director ejecutivo de O'Neill, con mucha influencia en la construcción del Team O'Neill, que a lo largo de los años contó con nombres como Shaum Tomson, Dane Kelahoa, Shane Beschen, y más recientemente Cory Lopez, Jordy Smith, Bobby Martínez o John John Florence, entre otros.


Jack fue inducido en el International Surfing Hall of Fame en 1991 y en el Huntington Beach Surfing Walk of Fame en 1998. La revista Surfer lo nombró como uno de los 25 surfistas más influyentes del siglo, y en 2000 recibió el premio Watermen Award por parte de la Surf Industry .


Su biografía, escrita por Drew Kampion, fue publicada en 2011, y se titula , muy justamente , 'It's Always Summer on the Inside'.


Para cualquier muestra de afecto que se pretenda hacer a Jack O'Neill su familia pide que sean enviados a
http://oneillseaodyssey.org.
BALUVERXA
 
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