LOS JUEGOS OLIMPICOS 2020 Y LAS LIMITACIONES DE PATROCINIO

En menos de tres años a partir de hoy, comenzarán los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. Y te guste o no, el surf será parte de este deporte por primera vez. Una secta de surfistas que seguramente se entusiasmó con la noticia de la inclusión del surfing en los Juegos Olímpicos es la encargada de comercializar las marcas de surf más grandes del mundo. Si sus atletas califican para competir en los Juegos, que llegaron a 3.600 millones de espectadores en 2016, ¿no sería esa la mejor cartelera para las marcas de surf? Aparentemente, no es tan simple si nos fijamos en algunas de las reglas ya establecidas de los Juegos Olímpicos.

¿Has oído hablar alguna vez de la Regla 40? Probablemente no. En resumen, es un gran dolor en el culo para la mayoría de las marcas que patrocinan los clasificatorios olímpicos. Técnicamente hablando, es un estatuto en la Carta Olímpica oficial que establece un "período de prohibición" de publicidad (nueve días antes hasta tres días después de los Juegos) que prohíbe a todas las marcas que no son patrocinadores oficiales de los Juegos Olímpicos promocionar a sus atletas en sus sitios web, a través de publicidad, o en las redes sociales con referencias olímpicas asociadas.

Por ejemplo, si Hurley no es un patrocinador oficial de los Juegos Olímpicos o del Equipo de EE. UU., Y John Florence califica para competir en 2020, Hurley (y el resto de los patrocinadores de John, para el caso) no podrían decir nada en sus sitios web, en anuncios, o en Instagram en la línea de "¡Buena suerte en los Juegos Olímpicos John!" o "Go for Gold, John" o incluso "Go Team USA". Por otro lado, los atletas tampoco podrán mencionar a sus patrocinadores si no son patrocinadores oficiales de los Juegos Olímpicos. Eso significa que no hay discursos de "me gustaría agradecer a mis patrocinadores" en el podio, en las redes sociales o en cualquier otro lugar.

Evan Slater, el Sr. Director de Comunicación de la Marca Hurley, se ha familiarizado con la Regla 40 desde el año en que Nike adquirió a Hurley. "Es bastante blanco y negro: como marca, si no eres un patrocinador oficial de los Juegos Olímpicos, no puedes decir la palabra Juegos Olímpicos en absoluto en tu promoción", me dijo Slater por teléfono. "Hay un millón de formas en que las personas trabajan en torno a esto, pero no se puede hacer referencia a él de ninguna manera".

En los Juegos de Rio de 2016, a los patrocinadores no oficiales se les prohibió utilizar la siguiente redacción al promocionar a sus atletas olímpicos: Río 2016, Río de Janeiro, Oro, Plata, Bronce, Medalla, Esfuerzo, Rendimiento, Desafío, Verano, Juegos, Patrocinadores, Victoria, Olimpia, Juegos Olímpicos, Juegos Olímpicos, Olimpiadas, Olimpiadas y el lema olímpico "Citius - Altius - Fortius". Según Sports Illustrated, si un atleta no cumplía, corría el riesgo de quedar descalificado o incluso despojado de una medalla.

La norma podría obligar a las marcas de surf a ser creativas con sus campañas de marketing en torno a los Juegos Olímpicos, de forma similar a lo que hacían algunas compañías antes de los Juegos 2016. Under Amour, no patrocinador oficial de los juegos, pero patrocinador de 250 atletas olímpicos, lanzó un comercial antes de marzo con la formación de Michael Phelps para sus últimos Juegos Olímpicos oficiales, sin decir explícitamente nada sobre el evento real. Ellos solo lo aludieron. Aún así, tuvieron que enviar su idea al COI antes de enero y tuvieron que lanzar la campaña en marzo, mucho antes de que la gente siquiera pensara en los Juegos Olímpicos.

Otras marcas de pequeño nombre, como Oiselle, una empresa de indumentaria femenina con sede en Seattle que patrocina a muchos atletas de pista y campo, fueron un poco menos sutiles. Sally Bergesen, la propietaria de la compañía, comenzó a utilizar frases como "Gran evento en el hemisferio sur" y "ciudad que rima con Neo Bee Sin Arrow" en su comunicación social para evitar la ley. Un mes antes de que comenzaran los Juegos, recibió una carta del COI en la que le pedía que bajara una publicación de Instagram que decía: "¡Va a ir a RIO!" Cuando una de sus atletas patrocinadas, Kate Grace, calificó para la pista de 800 metros en un evento de campo.

La burocracia no termina en las promociones sociales. Según Slater, es probable que no se permita a los atletas que representen los logotipos de los patrocinadores en sus tablas, además del fabricante de las tablas. En cuanto a los neoprenos, existe la posibilidad de que los surfistas ni siquiera puedan usar la goma del patrocinador de su neopreno. Todo eso depende de si el COI y el ISA consideran un traje de neopreno (o boardshorts) como un "producto de rendimiento".

Según Slater, si un producto no está clasificado como un "producto de rendimiento" -como el chándal o los zapatos de un surfista-, un atleta debe usar lo que le proporcione el patrocinador de su federación (el patrocinador del Equipo de EE. UU. O del Equipo de Brasil, por ejemplo). Pero si algo se clasifica como un producto de rendimiento, un atleta no puede usar lo que le plazca.

"Por ejemplo, si Adidas patrocina a la Federación Olímpica Alemana, una estrella alemana de atletismo que es atleta de Nike puede usar sus zapatillas Nike en competencia", dice Slater. "Pero todavía tienen que usar el chándal Adidas del equipo olímpico alemán".

Entonces, si el COI y el ISA, por alguna razón, no ven un traje húmedo como un elemento que tiene algún efecto en el rendimiento del surfista -que Slater argumenta que lo hace- entonces, hipotéticamente hablando, si Rip Curl patrocinó al Equipo EE. UU. , podríamos ver a tipos como John John o Kolohe con trajes FlashBomb.

Es probable que no sepamos la resolución oficial sobre productos de rendimiento de surf hasta el próximo año, así que tal vez estas restricciones de marca no tendrán un gran impacto en los surfistas olímpicos. Pero marcas como Hurley ciertamente cruzan los dedos para que el COI y la ISA no vean un traje de neopreno como producto de rendimiento, porque hay una buena posibilidad de que al menos uno de sus atletas participe en los juegos de 2020.
            
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