SOPHIE GOLDSCHMIDT HABLA DEL FUTURO DE LA WSL

Estas son las principales respuestas de la CEO de la World Surf League . Una entrevista con Sophie Goldschmidt, la CEO de la World Surf League (WSL), publicada esta semana por The Business of Surf, ayudó a aclarar una serie de cuestiones y temas que han venido a componer la actualidad del surf profesional. Entre ellas, el nuevo calendario competitivo, la salida de Cloudbreak del circuito, la entrada del Surf Ranch y la posibilidad de que las transmisiones en directo pasen a ser pagadas a través de pay-per-view.

Parece claro y evidente que 2018 será un año de transición para el verdadero cambio que tendrá lugar en 2019 , aunque todavía nada es oficial. Por ahora, he aquí las respuestas de Sophie que parecen atestar que el futuro del surf es brillante.

"Estamos en una fase excitante con el deporte; queremos capitalizar todas las nuevas y diferentes oportunidades. Mucho trabajo y consultas extensivas están en la base del nuevo calendario - estoy segura que pueden sentir que este tipo de cambios no se han tomado a la ligera, pero creo que ofrecen nuevas y mejores oportunidades para el futuro. La estrategia ha sido una de las claves principales, como miramos para el crecimiento del surf en el futuro y cómo lo construimos de forma sostenible y económicamente viable para que logramos alcanzar ese objetivo ", comenzó por decir la máxima responsable de la organización de los surfistas profesionales.

Sobre el hecho de no tener ninguna experiencia previa en el mercado del Surf, Sophie salió bien y acabó por decir que "pienso que todos los deportes pueden aprender unos con los otros, pero también pienso que el surf tiene una oportunidad única, y fue que me hizo aceptar el cargo - pienso que el surf es capaz de cosas que los otros deportes no lo son. El llamamiento que tiene de tan diferentes formas, a los fans esparcidos por el globo, es todo muy único - y creo que nos sentimos muy optimistas, muy motivados con el futuro del deporte y pienso que esta organización y el surf en general siempre han tenido una actitud muy innovadora y progresiva en lo que se refiere a llevarlo a otros niveles. Por lo tanto, estoy muy contenta de formar parte ".

A continuación, una de las cuestiones que podría originar alguna fricción - ¿Cómo va a hacer la WSL rentable? -, pero que fue respondida de forma corta y directa: "Estamos en una posición muy afortunada. Continuamos expandiendo nuestras formulas , lo que hace que la demanda de WSL continúe creciendo. Sin embargo, seguimos siendo muy estratégicos en forma de crecimiento e invertimos seriamente en áreas importantes que creemos que a largo plazo harán el deporte sostenible y ayudarán a desarrollarse de la forma más estratégica posible. Por lo tanto, nos sentimos bien en la posición en que estamos y queremos incluso tener esa visión de largo plazo ".

La consolidación del Big Wave Tour, el Surf Ranch y las Olimpiadas en 2020 fueron otros temas que cruzaron la conversación. También sobre ellos, Sophie Goldschmidt ha tenido algunas palabras: "Pienso que todavía tenemos un largo camino por recorrer entre esos pilares. El Big Wave Tour, por ejemplo, sólo estamos involucrados hace pocos años. Recientemente hemos incluido el evento en Mavericks, lo que nos deja entusiasmados y llevará el circuito a otro nivel. En el Surf Ranch todavía sólo tuvimos un evento de prueba. El CT del próximo año será una lección y una experiencia enorme. Aunque tenemos un plan de negocio y estrategia para la piscina de Kelly Slater, integrado con la WSL, la verdad es que seguimos haciendo pruebas y mejorando la tecnología. Las Olimpiadas de 2020 son otra oportunidad enorme, pues permitirá que el surf se haga relevante en mercados en los que no estaba hasta esa fecha.

Precisamente sobre el CT en el Surf Ranch, que por ser realizado en una piscina de olas obliga a algunos cambios, el equipo de The Business of Surf quiso saber cómo será el formato competitivo y el criterio de juicio en esa tan particular etapa. "Estamos determinando las diferentes opciones de formato en este momento y hemos intercambiado información con el gabinete del comisario, los representantes de los surfistas y otros que tienen algo que decir en este campo - pero estamos seguros de que será un formato increíble. Será diferente al formato que tenemos en el océano, lo que es una gran oportunidad para probar algo diferente, pero por supuesto que tiene que ser justo y funcional tanto para los atletas como para los jueces - y emocionante para los fans y live webcast! Y estamos todavía tratando de que sea abierto al público.

Relacionado con el Surf Ranch, la CEO de WSL fue cuestionada sobre un posible alejamiento de la competición por Kelly Slater, en virtud de los escasos resultados de las últimas temporadas y de la reciente lesión en el tobillo. "He tenido la oportunidad de pasar algún tiempo con Kelly desde que tomé las riendas de la WSL y, además de las opiniones y puntos de vista que me ha pasado, siento que está seguramente comprometido con su carrera de surfista profesional. Su dedicación, a pesar de la lesión, es incomparable. Ya he trabajado con grandes atletas a lo largo de mi carrera y es tan profesional como ellos. "Creo que todavía tiene algunos años más de competición".

Para terminar, Sophie sostuvo a los fans diciendo que el próximo año "todos nuestros eventos transmitidos on line serán gratuitos en las plataformas de la WSL", y explicó que la exclusión de la prueba de Fiji del World Tour se debe única y exclusivamente a la falta de inversión del gobierno de Fiji que siempre nos llevó a creer que la prueba seguiría . Por lo tanto, estamos satisfechos de que tengamos la oportunidad de Keramas que es un sitio verdaderamente fantástico ".
        
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