SUNSET BEACH , LA OLA ESPIRITUAL DE HAWAII

"Cuando despegas en Sunset tienes mariposas en el estómago porque es muy impredecible", dijo Pancho Sullivan, el ex número 7 del mundo que es considerado como uno de los mejores surfistas de Sunset en la historia. "Es una experiencia única porque nunca se sabe si te van a fumar o si cogeras la ola de tu vida".

Sullivan es uno de los pocos profesionales modernos que dedicó su vida a dominar Sunset, la olaza ingobernable en la costa norte de Oahu en Hawaii que también es sede de la próxima del segundo evento de la Triple Corona . Primero surfeo la ola cuando era adolescente, viendo a Bobby Owen y Gary Elkerton en su mejor momento. Con el tiempo se graduó en la cima de la jerarquía y ganó múltiples competiciones en su ola. 

"Durante la mayor parte de los últimos 30 años, Sunset Beach fue el terreno de prueba espiritual del surf", continúa Sullivan. "Si querías demostrar tu habilidad para surfear olas poderosas con verdadero estilo y técnica, fue en Sunset donde tuviste que hacerlo".

Durante esos años, se acuñó el término "Mr Sunset". Este era un título no oficial dado a cada surfista de la época que había dominado la ola, tanto en freesurfing como en competición. Fue uno de los elogios más importantes del surfing. En la década de 1970, el título fue otorgado a Jeff Hackman y más tarde utilizaría el título para su autobiografía. A fines de la década de 1980, fue Gary Elkerton quien reinó supremo.

En la década de 1990, sin embargo, el enfoque se alejó de Sunset y hacia el tramo de Pipe / Backdoor. Esto se debía a que Pipe ofrecía un tubo más complejo desde el punto de vista técnico y también era mucho más fácil de fotografiar y filmar. Dirigido por Kelly Slater, quien según consta en la grabación dice que tiene poco interés en Sunset, la mirada del surf se alejó de los cortes pesados de Sunset.

Por supuesto, la ola no dejó de romper y los surfistas como Sullivan, Tom Carroll, Myles Padaca, Jake Paterson, Tony Ray, Andy Irons, Ross Clarke-Jones y Makuakai Rothman, por nombrar solo algunos, continuaron colocando la ola en el centro del surf en el North Shore. También fue siempre un componente clave de la Triple Corona Vans.

En la era moderna, Sunset ha vuelto a enfocarse más en el campo de juego de la Vans World Cup of Surfing, el último evento QS 10,000 del año. Con los últimos clasificados de CT decididos en ese evento, Sunset nuevamente recibe la atención exclusiva del mundo del surf. Y con razón, según Sullivan.

"Para una ola que puede soportar 15 pies, es una ola definida de alto rendimiento", dice. "Tienes que tener la capacidad de hacer secciones realmente largas . Es una prueba única".

Sullivan cree que el cambio de la nueva era a tablas mucho más cortas ha hecho que esa prueba sea aún más difícil. La naturaleza y fuerza de Sunset significa que las tablas más largas son esenciales. Para muchos competidores más jóvenes, habrán tenido poca experiencia en el uso de tablas  hawaianas. En 2013, cuando un joven Frederico Morais señaló su potencial con una final en Sunset en condiciones enormes, estaba con un 7'0 ". En ese momento era la tabla más grande con la que había surfeado .

Ahora, por supuesto, muchos surfistas modernos tienen la técnica y la capacidad de dibujar líneas en tablas más grandes y olas más grandes. Morais es uno, asi como el campeón defensor Jordy Smith y el tres veces campeón Joel Parkinson son surfistas más obvios que han tenido éxito en Sunset . Zeke Lau, que sería el heredero del título de Mr. Sunset , es otro que ha forjado un vínculo especial con la ola.

Es apropiado entonces que el año QS termine en uno de los terrenos de prueba más prestigiosos del surfing. Puede que no esté en el centro del universo del surf como en los años 70 y 80, pero pocas olas prueban a un surfista como Sunset. Cuando comience la Vans World Cup of Surfing el 25 de noviembre 2017, todos los ojos estarán de vuelta en Sunset. Y eso es algo bueno.
          
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