COMIENZAN LOS PRIMEROS EVENTOS QS6000 DEL 2018

Estamos a menos de un mes de la salida del Campeonato Mundial de Surf (CT) en la Gold Coast de Australia. Pero antes de que lleguen los profesionales, tienen el Burton Automotive Pro y el Grandstand Sports Clinic Women's Pro a partir del 19 de febrero. Los eventos de Qualifying Series (QS), que suman 6.000 puntos de calificación cada uno, son los primeros de cuatro eventos importantes (dos hombres, dos mujeres) similares.

El primero de los eventos masculinos, el Burton Automotive Pro, tendrá lugar en Newcastle, un semillero de surf australiano que ha producido leyendas como Mark Richards, Luke Egan y Mat Hoy. Días después de que termine, los surfistas del QS conducirán dos horas por la costa para competir en el QS 6000 Vissla Sydney Surf Pro. Para las mujeres, al concurso de Newcastle le seguirá el Vissla Sydney Surf Pro, ambos con un valor de 6.000 puntos QS.

Para comprender qué tan importantes son estos eventos para la trayectoria profesional de un surfista, considera esto: los ganadores masculinos del año pasado, Yago Dora y Jesse Mendes, debutarán como novatos del CT en el Quiksilver Pro el 11 de marzo. El 2017 de Dora enloqueció las clasificaciones del QS con su victoria en Newcastle. Mendes terminó segundo en ese evento, luego fue mejor la semana siguiente en Sydney, ubicándolo en el Nº 1 en los rankings de la Serie Qualifying. Terminó el año Nº 2.

Entre las mujeres, la final del año pasado en el evento de Newcastle contó con la ex surfista del CT Paige Hareb, de Nueva Zelanda, contra la surfista francesa del CT Johanne Defay. Hareb, que ha pasado los últimos años trabajando en su camino de regreso al CT femenino , logró su objetivo a fines de 2017, alentada por ese auspicioso comienzo. Ella estará entre las Top 17 de las mujeres en la Gold Coast con el Roxy Pro , que se disputara junto con el Quik Pro masculino, el próximo mes.

De vuelta en el Burton Pro, 120 competidores altamente calificados estarán en la mezcla, incluyendo más de una docena de estrellas del CT, por lo que no habrá escasez de riders para ver. Uno de ellos es Jackson Baker, una estrella emergente de 20 años de Newcastle. Es solo febrero, y ha ganado dos victorias seguidas de QS 1,000 en los eventos Tweed y Great Lakes Pro en las últimas dos semanas.

El sorteo también contará con estrellas del CT que no fueron capaces de volver a calificar para el Torneo 2018, incluidos el brasileño Jadson Andre, el italiano Leonardo Fioravanti y el australiano Stu Kennedy. Los tres buscarán comenzar sus campañas de regreso en estos eventos. Los novatos del CT 2018 Griffin Colapinto, Wade Carmichael y Michael Rodrigues, mientras tanto, buscarán calentarse y cubrir sus apuestas de recalificación mediante doble inmersión (los surfistas del CT pueden recalificar para el Tour cada año al hacer el Top 22 en los rangos del CT , o el Top 10 en el QS al final del año). Owen Wright, Matt Wilkinson y Connor O'Leary se encuentran entre las estrellas del CT que también competirán.

El Grandstand Sports Clinic Pro también cuenta con algunas surfistas CT , así como con las prometedoras pesos pesados del QS. Entre las mujeres que no recalificaron para el CT en los últimos años están la Hawaiana Alessa Quizon, la sudafricana Bianca Buitendag, y la de Barbados Chelsea Tuach. Entre las estrellas emergentes , una para ver es la tahitiana Vahine Fierro, que acaba de convertirse en el ganador mundial del Tour Junior. Otra es Brisa Hennessy, de Oahu, quien derrotó a la titán CT Sally Fitzgibbons en el último evento femenino del año, terminando efectivamente con la carrera de esta última por un título mundial.

Con un fuerte aumento de ciclones también en el pronóstico, es probable que, entre las mangas de QS, un puñado de las estrellas de CT se deslicen por la costa para probar lo que podrían ser las perfectas olas de Snapper.

El Burton Automotive Pro y el Grandstand Sports Clinic Pro se pueden ver en vivo todos los días en la WSL del 19 al 25 de febrero 2018.        
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