40 ANIVERSARIO DE LA MUERTE DE EDDIE AIKAU

Eddie Aikau. Imagen: North Shore Lifeguard Association
El 16 de marzo de 1978, Edward Ryon Makuahanai Aikau, de 31 años, abordó el Hokule'a para un viaje a la Polinesia durante un mes, un viaje de 2.500 millas desde Hawai a través de las islas tahitianas. Era la ruta que una vez tomaron los migrantes polinesios. Eddie Aikau no regresaría.

Doce millas fuera de la costa de Molokai, el buque desarrolló una fuga y finalmente volcó. Aikau hizo algo heroico: en un intento de ayudar , comenzó a remar hacia Lanai en una tabla de surf. Horas más tarde, el guardacostas rescató al resto de la tripulación, pero nunca más vieron a Eddie. El 17 de marzo marcó la fecha de su fallecimiento y Kelly Slater lo llevó a Instagram para presentar sus respetos.

"Eddie Aikau falleció hace 40 años hoy", escribió en Instagram. "La Hokuleia estuvo en Waimea hoy para celebrar la ocasión. Creo que el momento de mayor orgullo de mi vida fue ganar el evento de Eddie en 2002. Salvó innumerables vidas e inspiró infinitamente más. Pocas personas han tenido efectos tan profundos en otros en sus vidas y Eddie Would Go siempre será el mantra de los surfistas de ola grande".

Antes de emprender la valiente misión de rescate, su leyenda ya estaba creciendo en las islas. Nacido en Maui, su familia se mudó a Oahu cuando él tenía 16 años, y poco después era un local del North Shore que practicaba surf en los lugares más difíciles, siendo su favorito Waimea Bay. Con una proeza reconocida como acuático, fue nombrado salvavidas de las playas entre Sunset y Haleiwa, un papel apropiado para el surfista de olas grandes ya que a menudo nadaba en olas de 30 pies. Durante un período de nueve años como protector de la costa sagrada, intentó más de 500 rescates. No falló un intento.

Lo que hizo a Eddie diferente fue, sin duda, su desinterés. El surf es un deporte muy individualizado: es una exploración de los propios límites: físico, mental y espiritual. Y aunque él encarnaba todos los valores necesarios para estar entre los mejores del North Shore, surfeando las olas más grandes con una intensa pasión , quería ayudar a otros a hacer lo mismo. En lugar de ocultar Hawai del resto del mundo, quería compartir su belleza natural y enseñar a todos por qué era tan necesario apreciar las raíces nativas que a menudo eran ignoradas y dejadas de lado por los no nativos, es decir, los desarrolladores en Waikiki. Y como salvavidas y embajador cultural, fue capaz de hacer eso.

Fue una pérdida tremenda para la comunidad de surfistas, pero fue una pérdida aún mayor para Hawai'i y, tangencialmente, para los Estados Unidos. La costa norte fue devastada. Sin embargo, de la devastación surgió la comunidad que Eddie mantuvo tan cerca, fortalecida por su determinación de no solo recordar a su héroe, sino también de celebrarlo ".

Entonces, Eddie, como dijo Kelly. Gracias por todo lo que hizo por nosotros. Nunca será olvidado.   


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