EL REGRESO DE KELLY SLATER

¿Una batalla para ganar, o el final de la guerra para el 11 veces Campeón del Mundo?
Casi un año desde que se rompió el pie en una sesión freesurfing en Supertubes en J-Bay , y seis meses desde la última vez que se puso una licra de competición en el océano, Kelly Slater ha anunciado su regreso a la competición en el Corona J-Bay Open 2018 que comienza este lunes.

En esta etapa, es difícil saber si este es el comienzo de un regreso concertado, o una manera de poner fin a su increíble carrera en lo más alto.

Seguramente, el objetivo del surfista de 46 años es ganar una batalla más, en lugar de seguir luchando en una guerra. Nunca ha tenido que lidiar con una ausencia forzada por lesiones de esta longitud en su carrera de 25 años, y es casi imposible predecir exactamente dónde estará su surfing. En el último evento CT oficial que estuvo, el Pipe Masters, llegó a la ronda antes de los cuartos, aunque con un pie. El año pasado, antes de la lesión en J-Bay, solo había llegado a los Cuartos de final una vez, en Snapper. Así que su forma no había sido excelente y nadie, incluido el propio Kelly, sabía realmente cómo perjudicaría o dificultaría su actuación competitiva.

Kelly publicó recientemente en Instagram que, "A veces el universo te dirige a donde necesitas estar. Con las lesiones se suele enloquecer, pero me han enseñado a tener paciencia y una sensación de calma de alguna manera ".

Esa calma podría ser útil, pero veremos cómo reacciona su cuerpo que determinará sus niveles de rendimiento. En J-Bay, será diez años mayor que el competidor más viejo, Joel Parkinson.

Slater está presionando tanto el límite de edad, que es casi imposible encontrar a alguien con quien compararlo, no solo en el surf, sino en cualquier deporte. En la NFL, Tom Brady, de 40 años, es quizás el más comparable. Él es el mariscal de campo más viejo que todavía juega y, como Kelly, es considerado universalmente como el mejor. Sin embargo, ¿alguien puede verlo surfeando al mismo nivel en 2024? En los últimos playoffs de la NBA, Manu Ginóbili de los San Antonio Spurs fue el más veterano , con 40. Incluso en el golf, el jugador más viejo en ganar fue Julius Boros, campeón de la PGA en 1968, de 48 años.

Así que el regreso de Kelly Slater es un caso atípico, no solo en el surf, sino en el conjunto de datos de todos los deportes, por lo que está más allá del análisis estadístico normal. Sin embargo, elegir Jeffreys Bay como su regreso debería al menos sesgar su camino. Fue aquí donde tuvo su última victoria de manga, derrotando a Julian Wilson y Kanoa Igarashi en la ronda 1. Desde que comenzó a competir en J-Bay en la competencia CT en 1996, ha ganado el evento cuatro veces, un récord. Es una ola y una ubicación con la que tiene una conexión profunda y personal, y una que recompensa la experiencia, la dureza y la sincronización. La edad y las lesiones pueden haber mitigado las dos últimas categorías, sin embargo, frente a la mayoría de los 32 primeros, seguramente sus herramientas siguen siendo lo suficientemente afiladas como para cortar.

También se debe decir que las cuatro victorias de Slater se produjeron entre 1996 y 2008. Unos cuartos de final en 2016 y una semifinal en 2015 muestran su forma más reciente . Ser una de los tops más bajos en el sorteo también se suma a la dificultad de su tarea. Asumiendo el progreso de los favoritos, Kelly se enfrentará a uno de esos surfistas buscando un título mundial antes de la Ronda 3. A pesar de su clasificación , Kelly también saca lo mejor de cada surfista en el Tour. Su cuero cabelludo calvo es muy apreciado.

Todo se perfila como un desafío difícil, y uno que realmente no se ha visto antes. Los fanáticos del surf están a punto de descubrir si este es el comienzo del final, o algo mucho más especial. 


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