KELLY SLATER : ABAJO PERO DIFÍCILMENTE FUERA

Kelly Slater no se hizo ilusiones sobre su actuación en el Quiksilver Pro Gold Coast 2019 . Decepcionado después de ser eliminado en la Ronda 2, claramente no fue el regreso a la competencia que buscaba el 11 veces Campeón del Mundo. 

"Algo me pasó los últimos tres días y he estado realmente luchando, toda la presión y la acumulación y esas cosas realmente me han echado mal ... tal vez eso es lo que necesitaba", dijo Slater luego de ser eliminado por Owen Wright y Peterson Crisanto. 

El problema de Slater en la Gold Coast no era su preparación física, sus tablas y su cuerpo parecían estar listos para funcionar. Sus problemas eran inusualmente mentales. 

Durante los 27 años que ha estado en el Tour, Slater es famoso por los juegos de cabeza que ha cometido contra sus competidores. Ya sea el famoso high-five con Rob Machado durante el '95 Pipe Masters ', o susurrar "Te quiero" en el oído de Andy Irons justo antes de un enfrentamiento por el título mundial, unos años más tarde, Slater siempre tuvo una habilidad especial para limar la piel de su rival. Ahora es su turno de intentar volver a llegar al espacio competitivo.

En la ronda 2 del Quiksilver Pro, Slater optó por sentarse lejos de sus competidores . Estuvo bien e incluso tuvo sorprendentes trucos. No obtuvo la puntuación que buscaba, y debido a que estaba muy lejos de sus competidores, no pudo aplicar ninguna de las estrategias de manga que lo han hecho tan exitoso durante casi tres décadas. 

Fuentes cercanas a Slater han indicado que al comenzar la temporada tenía sus miras puestas en una carrera por el título mundial, pero ahora ha vuelto a la realidad. 

"Tengo un par de semanas para pensarlo", explicó Slater. "Si hay algunas olas en Bells esta semana, voy a ir allí para entrenar sin gente, sin luchar contra todos los muchachos del Tour". 

La idea de que ya está ansioso por llegar a Bells y entrenar antes de Bells explica la seriedad que está tomando Slater esta temporada. La mayoría de las veces, es uno de los últimos competidores en aparecer en el concurso, prefiriendo monitorear los pronósticos y llegar justo a tiempo para su primera ronda. Desde Tahití hasta J-Bay, lo ha hecho en todo el mundo. El hecho de que quiera llegar temprano a Bells es una indicación de que sabe que necesita trabajar. 

Bells es un lugar donde Slater claramente se siente cómodo. Para empezar, Torquay no es Coolangatta. No hay casi las distracciones que hay en la Gold Coast, y hay un montón de otras grandes olas en el área donde puede ir a probar tablas y surfear a un ritmo antes de que comience el concurso. 

El primer título de Bells de Slater llegó en 2006. Siguió con victorias en 2008 y 2010. Y durante una de las mejores finales de Bells, con Mick Fanning en 2012, impuso un vuelo memorable hasta el día de hoy . Dicho claramente, él sabe cómo ganar en Bells. 

Si puede obtener un resultado y ganar algo de impulso en Bells, podría prepararse para éxitos mucho más grandes a lo largo de la temporada 2019. A los 47 años , Slater puede no tener la destreza o el juego aéreo para arreglárselas en condiciones pequelas de playa , pero aún prospera en el surf de alta calidad.

Lugares como Bali, Teahupo'o, J-Bay, Surf Ranch y Pipe juegan perfectamente con sus puntos fuertes. El tercer lugar que registró en el Surf Ranch Pro y Pipe Masters en 2018 es una muestra de como puede ser de dominante en estos lugares de clase mundial. Además de Bali, que solo ha sido una parada en el Tour durante un par de años, la única ubicación en el programa de 2019 CT que Slater no ha ganado es Margaret River. Pero si el concurso se mueve de Main Break a The Box o North Point, de repente la perspectiva de Slater se vuelve mucho mejor. 

Con todos sus títulos y récords mundiales, a su edad y después de tantos años en el Tour, lo único que Slater realmente le queda por demostrar es a sí mismo, que podría ser la única motivación que necesita para volver en serio esta temporada. Podemos estar mirando a un Slater diferente en 2019, pero eso no lo hace menos peligroso cuando el mar comienza a bombear y el viento comienza a azotar la costa. 
                                                                                                                                     
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