ASÍ SE ENCUENTRA LA CARRERA OLÍMPICA

"Esa Ronda de 32 es muy importante de superar", dijo Kelly Slater luego de su victoria sobre Owen Wright en el Corona Bali Pro . "Es un gran resultado para mejorar mi y también para competir en los Juegos Olímpicos. Ese sigue siendo mi gran objetivo". 

Parece que Kelly Slater podría ser el único que dice lo que piensan los demás surfistas del CT. El 11x campeón del mundo ha sido uno de los pocos surfistas que ha hablado sobre su enfoque en competir en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 

Al comienzo de la temporada de CT, con Slater otorgado un wildcard debido a una larga ausencia por lesión y saliendo desde el nº 34, ese objetivo parecía un poco exagerado. La WSL calificará a los primeros diez hombres y ocho mujeres para los Juegos, y la selección se basará en las clasificaciones finales de CT del 2019. 

Sólo dos surfistas por género pueden representar a un país. Eso significa que Slater está actualmente luchando contra John Florence, Kolohe Andino, Conner Coffin, Sebastian Zietz, Zeke Lau y Seth Moniz por uno de los dos puestos en el Equipo de EE. UU. 

Sin embargo, después de sus cuartos de final en Bells y un tercer puesto en Keramas, el de 47 años tiene mucho que ver con la discusión. 

Tal como está ahora, el líder , John Florence y el Nº5 del mundo, Kolohe Andino, serían seleccionados para Tokio, pero Kelly sube hasta el Nº 9 del mundo justo detrás de Conner Coffin. Con cuatro surfistas de EE. UU. actualmente en el top 10, la batalla por la Calificación Olímpica estará entre las más disputadas. 

Por otra parte, el campeón mundial defensor Gabriel Medina se destaca como el surfista de más alto perfil que actualmente se perdería su sueño olímpico. Ha bajado al Nº10 del mundo, con Italo Ferreira y Filipe Toledo abriendo una brecha de 5000 puntos en su amigo y rival. Ahora, Medina no formaria parte del equipo para Tokio y sería una gran noticia, especialmente en Brasil. 

El proceso de selección francés es otra carrera a tres bandas. Solo un máximo de dos de Jeremy Flores, Michel Bourez y Joan Duru pueden volar el Tricolor en Tokio y es Flores quien ha robado la marcha sobre sus compatriotas y compañeros de viaje de CT. Si el equipo fuera elegido ahora, Bourez también se colaría como el décimo y último calificador de CT. 

Se le unirá el ganador de Bali, Kanoa Igarashi, el Nº2 del mundo, que tiene garantizado un lugar de nación anfitriona de cualquier manera y el Nº6 del mundo Jordy Smith. Eso deja solo dos puestos para los australianos, con Wade Carmichael y Ryan Callinan actualmente en los puestos de clasificación. 

Julian Wilson y Adrian Buchan, probablemente los dos que más han expresado sus esperanzas de representar a Australia, tienen mucho trabajo por hacer. Para Wilson, actualmente languideciendo como el Nº19 del mundo, la selección olímpica podría ser la única esperanza para salvar una temporada que debido a un mal comienzo, ha visto cómo se evaporan sus esperanzas de título mundial. 

Si la selección se hiciera después de Bali, los 10 surfistas de CT que viajan a Tokio serían Florence, Igarashi, Toledo, Ferreira, Andino, Smith, Flores, Carmichael, Callinan y Bourez. 

Para las mujeres, las ocho surfistas seleccionadas incluirían a Steph Gilmore, Caroline Marks, Courtney Conlogue, Sally Fitzgibbons, Brisa Hennessy, Tatiana Weston-Webb, Johanne Defay y Silvana Lima. 

Los nombres más importantes que faltan en esa lista incluyen a la campeona del mundo 3x, Carissa Moore, y al subcampeón del año pasado, Lakey Peterson. Ellas también son actualmente víctimas de la profundidad del talento del Equipo de Estados Unidos. Cuando se incluye a Malia Manuel, la mitad de las 10 principales surfistas de CT son actualmente estadounidenses. La compresión de esos dos lugares principales solo se hará más apretada a medida que avance el año. 

También hay una feroz competencia para los dos lugares australianos. Mientras Gilmore parece segura en la cima, la semifinalista en Bali Nikki Van Dijk y Bronte Macaulay empujarán a la veterana Fitzgibbons todo el camino. 

La brasileña Silvana Lima hizo un gran regreso de su lesión en Bali y ahora también estará presionando por uno de los ocho primeros lugares. Mientras tanto, la única Kiwi en el CT, Paige Hareb, ahora la 16 del mundo, solo tiene que ganar algunos puestos de clasificación para su causa en Nueva Zelanda. 

Ahora, por supuesto, cada surfista de CT tiene sus propios objetivos; Ya sea un título mundial, un evento que ganar o simplemente la pelea para asegurar permanecer en el Tour de élite para 2020. Sin embargo, con el debut del surf en los Juegos Olímpicos ahora a más de 12 meses, la carrera que se seleccionará para esos 18 puestos de CT es afilada. 

Kelly Slater podría ser uno de los pocos que lo verbalizaron en este momento, pero está muy presente para los surfistas que se preparan para el Margaret River Pro. Un gran resultado podría significar que su Sueño Olímpico está repentinamente a su alcance.
                                                                                                                                    
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