¿ESTÁ KELLY SLATER DE VUELTA?

Kelly Slater, el mejor surfista de todos los tiempos, comenzó el 2019 con la intención de ganar su 12º título mundial y clasificarse para el equipo olímpico de EE. UU. 

En la primera parada de la temporada, terminó en el último lugar con un puesto 33 en el Quiksilver Pro Gold Coast, algo que no ha sucedido en más de una década. 

El mundo del surf, incluido el propio Kelly, comenzó a cuestionar su lugar entre los mejores surfistas del mundo. La respuesta comenzó con unos cuartos de final en la parada dos, el Rip Curl Pro Bells Beach, seguido de tres victorias consecutivas de manga en el Corona Bali Protected. 

¿Es posible que una persona de 47 años haya regresado a la legítima disputa por el Título entre los mejores del mundo? 

Es una pregunta sobre la que se ha bromeado desde su actuación en los cuartos de final en Bells el mes pasado y que se sintió aún más aliviada con las actuaciones más recientes del Campeón del Mundo en Bali. Dos concursos, dos apariciones en cuartos de final, y parece que lo mejor aún está por venir de Slater , de 47 años. 

Volviendo a su regreso a la competencia en el Billabong Pipe Masters de 2018, Slater completó la final tres de cada cuatro veces. El único otro competidor en el Tour que hace eso es el actual campeón mundial Gabriel Medina. 

La mancha en el registro de Slater vino con una presentación poco característica en el Quiksilver Pro Gold Coast para comenzar la temporada. Por primera vez en más de una década, terminó con un 33º puesto. Estaba fuera de lugar en las dos series que surfeaba en D-Bah, y luego admitió que había estado flojo. 

El cambio comenzó con una victoria sobre Julian Wilson en la ronda 32 en el Rip Curl Pro Bells Beach. 

Algo hizo clic, las nubes se separaron, lo colocó sobre el rail, aseguró los puntajes en los primeros minutos y la energía positiva comenzó a fluir. 

Más tarde estimó que la manga tenía "implicaciones para el título mundial", un vistazo revelador de su mentalidad. Luego Ryan Callinan finalmente pudo con Slater en los cuartos de final. 

Y en el Corona Bali Protected, hasta el momento ha brillado. Como principales favoritos como Medina, Italo Ferreira, Jordy Smith y Julian Wilson ya eliminados , Slater sigue vivo . 

Junto con la actuación de alto vuelo de Filipe Toledo, ha sido la gran historia de Bali , Slater ha estado disfrutando de sus sesiones freesurf en Keramas. 

La pregunta más apropiada podría ser, ¿cómo se ve Slater cuando está sano? 

Tratando con cinco lesiones en los pies diferentes desde 2003, pasó gran parte de 2016 y 2017 rehabilitando . Los múltiples intentos fallidos de regreso en esas dos temporadas siempre lo dejaron con la conclusión de que "había regresado demasiado pronto". 

En la inauguración del Surf Ranch Pro, logró un 3er lugar, pero luego se retiró los siguientes dos concursos para continuar la recuperación. Cuando finalmente regresó a la competencia y confirmó que se estaba sintiendo bien otra vez, atacó al Pipe Masters , derrotando los sueños de Toledo por el mundial. 

Un Slater saludable es un Slater peligroso, incluso cuando tiene casi medio siglo. 

De 2010 a 2016, Slater solo se perdió un concurso debido a una lesión (el Billabong Rio Pro 2012). Estuvo en 73 concursos, hizo cuartos o mejor 46 veces, el 63 por ciento de las veces. 

Entonces, tal vez Slater no ha vuelto. Tal vez el nunca fue a ninguna parte. Tal vez él sólo tenía un pie lesionado. 

El Slater más dominante fue en 2011 cuando estuvo en cuartos nueve de cada diez veces (el mismo año de su último título mundial), pero ese era otro mundo. 

Y ahora que está completamente sano, en realidad está superando su promedio histórico en la última década. 

Ahora le toca a Toledo intentar descarrilar el tren de Slater, que está rodando deliciosamente. 

Surfeando con un ritmo y una amplitud que no se parecen a nadie en la gira, las impecables olas de Keramas están hechas a medida para la explosiva marca de surf de Toledo. 

Pero, a medida que el concurso llega al final del período de espera con un aumento en el pronóstico , Slater siempre guarda sus actuaciones más inspiradas para cuando está bombeando. 

Si el surf se parece más a Backdoor que al Banzai Skatepark, de repente es Toledo quien tiene algo que demostrar. En caso de que el día exija grandes barrels , las probabilidades se desplazan al favor de Slater, que es 23 años mayor que Toledo. 

Ya sea que esté de vuelta o que nunca se haya ido a ningún lado, una vez más, Slater se enfrenta a la nueva generación y ahora tiene el potencial de vencer a uno de sus mejores y más brillantes. Esto va a estar bueno.
                                                                                                                                    
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