CON JOHN JOHN FUERA , ¿QUIÉN PUEDE GANAR EL TÍTULO MUNDIAL?

Con John fuera, es hora de averiguar quién está en el asiento del conductor para asegurar el Título. 

Kolohe se sienta en la pole position en dirección a J-Bay. El californiano ha sido la gran esperanza blanca de Estados Unidos desde que ganó los campeonatos de la NSSA y firmó grandes cheques como un grom. Sin embargo, todavía no ha ganado un evento de CT en sus ocho años de gira.

Filipe Toledo es otra apuesta . Podría decirse que es el surfista más eléctrico de la gira, pero se estremece en olas grandes. Sabemos que puede ganar J-Bay, pero lo hemos visto retirarse en The Box con prioridad y dejar que Jack Robinson sumase 9 puntos. Si Tahití y Pipe está grande , pondrás tu dinero en otra persona. Si está por encima en los eventos restantes, podría conseguir el título en Europa. 

El caballo oscuro en esta carrera es Jordy Smith. El gran sudafricano ha volado bajo el radar esta temporada. Compró una casa en el North Shore en Hawaii el año pasado, se quedó un poco más y trabajó en un punto débil de su arsenal; es decir, los arrecifes de izquierda. 

Un segundo puesto en Brasil, dos terceros , un quinto y un 17 como su saque de salida, el ha sido muy consistente esta temporada. Los detractores dicen que no puede con la presión. Pero esta temporada se ve diferente, más concentrado, y surfeando más . ¿Un título mundial sudafricano? No lo descartes. 

Ahora vamos con dos valores atípicos. 

Gabriel Medina y 11x Campeón del Mundo, Kelly Slater, de 47 años. 

Matemáticamente, Medina puede ganar el título mundial a pesar de dos malos puesto 17º . Además le encantaría superar a John y ser el primero en sumar tres títulos; definitivamente tienen su propia pequeña rivalidad. También siempre termina su temporada fuerte. 

Estuvo exactamente en la misma posición el año pasado, ocupando el séptimo lugar (aunque ocupa el octavo lugar en la clasificación, técnicamente se ubica en el séptimo lugar con John John fuera) . Este año está 10.865 puntos por detrás de Kolohe, que ahora es el favorito por defecto. 

Si puede rodar y ganar tres eventos en la segunda mitad del año y no caer por debajo de un cuarto de final (5to) lugar, puede sellarlo. Pero eso es mucha presión incluso para alguien que arranca todo desde 2 a 20 pies y sabe cómo ganar un título. No hay más errores para Medina si él quiere seguir siendo un contendiente. 

Hablemos de Kelly. 

¿Quién hubiera pensado que un surfista de 47 años es ahora el séptimo surfista mejor clasificado del mundo y parece que se va a clasificar para los Juegos Olímpicos en 2019?

Kelly se enfrenta al mismo escenario que Medina: no puede permitirse otro resultado malo y necesita acumular algunas victorias. Sabemos que cuando está grande Kelly es el mejor en lugares como Tahití y Pipe. Su experiencia debería cambiarlo por orden de favoritos en el Surf Ranch. Pero la forma en que responde en J-Bay, la escena de su devastadora lesión en el pie, determinará qué tipo de Kelly veremos en la última parte del año. 

En virtud de su posición en la tabla de clasificación , Kanoa Igarashi e Italo Ferreira (cinco y seis respectivamente) también deben considerarse contendientes por el título. Kanoa ahora sabe cómo ganar. Esa primera victoria puede hacer maravillas para la creencia de sí mismo de un surfista y no hay duda de que ha llevado su surfing a otro reino. Kanoa también tiene a Jake Paterson en su esquina. La serpiente está desesperada por guiar a uno de sus riders a un título y estará dispuesta a emplear más trucos para lograrlo. Kanoa terminó tercero en el Ranch y J-Bay el año pasado y ha sido subcampeón en Pipe Masters, todo lo cual le da credibilidad. Ahora es posible que Kanoa aún no posea el aura de un campeón del mundo, pero si los otros contendientes flojean , es probable que Kanoa pueda lograrlo. 

Mientras tanto, Italo es una propuesta completamente diferente. En su mejor momento, el dinámico brasileño es casi intocable, sin embargo, puede estar más arriba y abajo que un ascensor ocupado. 

J-bay no es su mejor terreno ,sus mejores oportunidades para recuperar vendrán en la ronda europea, donde ganó el año pasado. 

La carrera por el título mundial está muy abierta.
                                                                                                                                    
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