LA BATALLA POR EL DESCENSO EN EL CT

La mayor parte del enfoque en la clasificación del CT ha tenido que ver con la batalla por los cinco primeros y la composición de las finales de la WSL. Sin embargo, para aquellos surfistas que se encuentran en los lugares inferiores del ranking, la mierda, como dice el refrán, de repente se ha vuelto real. 

Con solo dos eventos del CT restantes para aquellos atletas que se sientan fuera de los 22 mejores hombres y 10 mejores mujeres, el camino comienza a agotarse. Y aunque los eventos de la Serie Challenger ofrecerán la oportunidad de calificar a través del QS, todos saben que el CT sigue siendo el camino más directo hacia la tabla superior del surf. Aquí hemos agrupado a los que están en la zona de descenso y analizamos sus posibilidades de salir. 

Los veteranos franceses Michel Bourez y Jeremy Flores están en la clasificación después de más de una década. Las lesiones han jugado su papel, al igual que el enfoque en los Juegos Olímpicos. En el lado positivo, Teahupo'o ofrece un salón de última oportunidad para los dos residentes de Tahití que son reconocidos como los mejores naturals en la famosa losa. 

Ace Buchan, un ex campeón de Teahupoo, también se sienta en ese campamento y después de 16 años consecutivos en el CT no se rendirá sin una pelea. Para las mujeres, Malia Manuel, un pilar de una década en el CT es el Nº11 del mundo. Sin embargo, a diferencia de años anteriores, no tiene un evento final hawaiano al que apoyarse. Respaldaría su talento y experiencia, pero el próximo evento podría ser crucial para la joven de 27 años. 

Desafortunadamente para una superpotencia histórica del surf, los australianos están sobrerrepresentados en la zona de descenso. Para los hombres, el Novato del Año 2018, Wade Carmichael, no ha logrado un resultado sólido y está en problemas después de dos excelentes años en el CT. El regreso de Connor O'Leary a la máxima categoría también ha sido decepcionante, dado su talento y experiencia. Jack Freestone es otro que no ha podido mostrar la forma que lo ha tenido en el CT desde 2016 y lo vio terminar como el número 14 del mundo en 2019. 

Por el lado de las mujeres, Nikki Van Dijk acaba de ganar tres eliminatorias durante todo el año (aunque una fue una victoria memorable sobre Steph Gilmore), que es una más que Macy Callaghan. Ambas son surfistas increíblemente talentosas y, mientras se encuentran en diferentes etapas de sus carreras, se respaldarán en México o Teahupo'o para obtener el único gran resultado que podría cambiar su año. 

Brisa Hennessy, Jack Robinson y Mikey Wright son tres surfistas cuya combinación de estilo, potencia y progresión hizo que muchos los designaran como surfistas que podrían sacudir el árbol más alto del surf en 2021. Hennessy fue la estrella de la fuga de 2019, terminando como el 10 del mundo, lo que aseguró su calificación olímpica. Sin embargo, la costarricense residente de Fiji solo ha ganado dos eliminatorias este año y ahora se enfrenta una gran batalla para recuperar su lugar. 

Jack Robinson llegó al año como uno de los novatos más publicitados de los últimos tiempos. Curiosamente, el talentoso australiano ha sido consistente, en lugar de explosivo, registrando una racha de resultados 9º y 17º. Sin embargo, está sentado en la burbuja como el Nº25 del mundo, y con Teahupo'o, una de sus olas favoritas, el novato todavía tiene una gran posibilidad de pasar el corte. 

Mikey Wright, sin embargo, ha tenido más dificultades. Ser un sustituto de lesiones probablemente no haya ayudado a su planificación, pero tres derrotas en la segunda ronda son un pobre retorno para un surfista conocido como uno de los surfistas más talentosos y agresivos del planeta. Un solo noveno en Rottnest es su mejor resultado. Es capaz de vencer a cualquiera de los mejores del mundo en su día, pero se le están acabando las oportunidades. 

BALUVERXA

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