LA SERIE CHALLENGE COMIENZA EN EL US OPEN

Los fanáticos del surf no tienen mucho tiempo para procesar las increíbles actuaciones de los campeones mundiales de Gabriel Medina y Carissa Moore en Trestles. En solo cuatro días, la Serie Challenger inaugural comienza en Huntington Beach. 

Treinta y cuatro millas al norte de Trestles, en Surf City USA, el US Open of Surfing Huntington Beach presentado por Shiseido contará con algunos de los mejores surfistas del mundo, todos luchando por el objetivo de clasificarse para el CT 2022. 

Para los hombres, Conner Coffin, quien acaba de terminar en cuarto lugar en las Finales de Rip Curl WSL, tratará de seguir en lo que ha sido el mejor año de su carrera. Liderará un dinámico contingente californiano local que incluye al local de Huntington, dos veces campeón del US Open of Surfing, medallista de plata olímpico y el Nº8 del mundo Kanoa Igarashi, el Nº6 del mundo Griffin Colapinto (a quien Igarashi derrotó en la Final de 2018) y Kolohe Andino, que vuelve a la competición tras una lesión. 

Esos cuatro serán los favoritos, aunque hay un puñado de estrellas del CT del extranjero que competirán por el enorme premio en metálico y uno de los trofeos más preciados del surf. 

Jack Robinson, recién salido de su gran victoria en el CT en México, estará compitiendo. Con su lugar en CT asegurado para 2022, será aún más peligroso dado que no tiene nada que perder. 

Eso se compara directamente con una leyenda como Michel Bourez, quien viaja desde Tahití a California sabiendo que este es el primer evento de cuatro que podría mantener viva su carrera en el CT. Habiendo surfeado por primera vez en el evento en 2008, y habiendo sido un pilar en el CT desde 2010, el Open ahora representa una gran oportunidad para continuar con su increíble legado.

También las potencias australianas Wade Carmichael y Connor O'Leary, el trío brasileño Caio Ibelli, Peterson Crisanto y Alex Ribeiro tienen sus propios planes. Mientras que el novato sudafricano Matthew McGillivray luchará con uñas y dientes para mantener su estatus de líder en la tabla. 

Para las mujeres, la Nº6 del mundo Caroline Marks lidera un campo que también incluye a las ganadores anteriores del evento Sage Erickson, Courtney Conlogue y Lakey Peterson. Marks, quien este año se ha perdido por poco tanto la final de la WSL como una medalla olímpica, estará desesperada por recuperar esa sensación ganadora. 

Conlogue, que ganó su único U.S. Open en su casa en 2009, tendrá un gran apoyo local. Para Peterson será su primer evento desde que sufrió una grave lesión en la rodilla en marzo. La ganadora del Open de 2012, ¿podrá reavivar la magia? 

De las surfistas de CT que surfearon en Huntington y que fueron relegados a lo largo de la temporada 2021, la candidato más obvia para la victoria es Erickson. La joven de 30 años ganó su único evento de CT en el U.S. Open en 2017 y volvió a ganar en 2019. Si la veterana puede encontrar esa forma nuevamente, tendrá todas las posibilidades de asegurar un noveno año en el CT. 

Sus mayores amenazas vendrán de aquellas surfistas del CT en el mismo barco recientemente relegado que ella. La ex Novato del Año de CT Brisa Hennessy y las australianas Isabella Nichols, Macy Callaghan y Keely Andrew tienen el pedigrí para hacer sentir su presencia a través de la Serie Challenger. Saben que un buen comienzo en el U.S.Open será crucial para sus sueños. 

El primero de los cuatro eventos de la Serie Challenger de este año, hay 10,000 puntos de calificación en la mesa para quien pueda subir al podio en el Open. Los campos de 96 hombres y 64 mujeres están compuestos por surfistas del Championship Tour, así como por competidores de las siete WSL Regional Qualifying Series en todo el mundo. 

En la Challenger Series, los surfistas compiten por la oportunidad de avanzar a la Elite del Championship Tour en 2022. Para los hombres, eso significa terminar entre los primeros 12. Para las mujeres, un top 6 en la temporada condensada de cuatro eventos de este año otorga una plaza a las grandes ligas. 

Los surfistas del Championship Tour pueden competir en la Challenger Series independientemente de dónde se encuentren en la clasificación del CT, lo que significa que el sorteo tanto para hombres como para mujeres está absolutamente repleto de talento. 

El US Open of Surfing Huntington Beach presentado por Shiseido se llevará a cabo entre el 20 y el 26 de septiembre 2021 y se transmitirá en vivo en WorldSurfLeague.com. 

BALUVERXA

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