KELLY SLATER CUMPLE 50 AÑOS

Nunca ha habido un surfista como Kelly Slater. Mientras el 11 veces campeón mundial celebra cruzar la marca del medio siglo, acaba de terminar lo que él llama "la mejor victoria de mi vida". 

En una vida llena de grandes victorias y grandes momentos, esa es una declaración considerable del venerado Rey del Surf, el más grande de todos los tiempos, después de convertirse en campeón de Pipeline por octava vez, un récord. 

En algún momento del camino que ha visto a Slater acumular un récord de 56 victorias en el Championship Tour, comentó: "Quiero surfear mejor mañana. Quiero surfear mejor en 10 años. Cuando tenga 50 años, quiero ser mejor surfista de lo que soy". 

Y después de vencer a los mejores surfistas del mundo en el reciente Billabong Pro Pipeline, de hecho podemos estar viendo el mejor Slater a los 50 años. Comentar que ninguno de los surfistas que estaban el día de las Finales había nacido cuando Slater ganó su primer campeonato de Pipe en 1992. 

No está claro a dónde lo lleva a partir de aquí, pero manteniendo la licra amarilla de líder por primera vez en casi 10 años, si elige perseguir un 12 ° título mundial esta temporada, no hay absolutamente ninguna duda de que aún puede competir. Y después de lo que vimos en Pipe, quién sabe, ¿todavía podría estar mejorando? 

Slater ha sido comparado con un piloto de Fórmula 1 en el pasado, rompiendo las barreras de rendimiento cuando las condiciones son buenas. Lo que trae el Championship Tour 2022 son ubicaciones de Dream Tour como Bells Beach, G-Land, J-Bay, Teahupoo y Lower Trestles. Slater no solo ha ganado en todos esos lugares, sino que lo ha hecho de una manera histórica. 

La primera victoria de Slater en Bells llegó en 1994. Agregando su nombre al icónico trofeo cuatro veces, la última fue en 2010. 

Obtuvo la victoria en el primer concurso de G-Land en 1995 (superando a Jeff Booth de California en la final). Es el único surfista actualmente en el CT que ha competido en el arrecife de Indonesia. 

En 2006, manejó a su archirrival Andy Irons en J-Bay. Y en 2008 volvió otra vez y venció allí a Mick Fanning. 

Y luego está su relación única con Teahupoo, el escenario de su última victoria en el Championship Tour en 2016 antes de la victoria de la semana pasada en Pipe, ya que ha hecho mucha magia, llegando al extremo de hacer una serie perfecta de 20 puntos. 

Y eso es solo rascar la superficie cuando se trata de Slater. El campeón mundial masculino más joven y mayor, nació en Cocoa Beach, Florida, el 11 de febrero de 1972. No pasó mucho tiempo para que su relación con el mar se hiciera notar. 

Volando a través de las filas amateur de EE. UU, en 1990 Slater aterrizó en los adoquines de Lower Trestles para el Body Glove Surfbout donde, en la playa, firmó el mayor contrato del surf profesional en ese momento, un supuesto acuerdo de un millón de dólares con Quiksilver. 

La película de Richard Woolcot, 'Kelly Slater In Black And White' detalló el momento. "Es la mañana de la final", murmura un Slater adolescente aturdido desde el piso del condado de Orange en el que había estado durmiendo. 

Más de tres décadas después, un sábado de enero, Slater se despertó con olas de 8 a 10 pies rompiendo en el arrecife de Pipeline, su ola favorita en el mundo. Como un recuerdo lejano en un viejo álbum de fotos, un pensamiento similar debió pasar por su cabeza: "Es la mañana de la Final". 

Por la tarde, con lágrimas en los ojos y su octava victoria en Pipe en los libros, Slater había demostrado que cuando se trata de surfear, la edad es solo un número. Parecía ser la culminación perfecta de lo que durante mucho tiempo se consideró la mejor carrera en la historia del deporte. 

"Es la mejor victoria de mi vida", dijo Slater. "No sé cuántos más de estos van a suceder", continuó. "Honestamente, es posible que no me presente a Sunset". 

Slater no tiene que presentarse en la siguiente parada del Tour, el Hurley Pro Sunset Beach, para demostrar nada. A sus 50 años, con prácticamente todos los récords de surf, está bien. 

Pero, de nuevo, ¿G-Land, J-Bay, Teahupoo, Lowers? Parece que hay más historia que podría perseguir si así lo desea. 

BALUVERXA

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